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高通计划退出服务器芯片市场的背后

来源:网络 日期:2018-05-12 点击:0
高通先是在 2018年4月大举裁掉半数服务器部门员工,也使得市场对高通在服务器芯片领域的布局多了疑虑。直到近日,彭博社援引消息人士称,高通正在研究关闭或者出售该部门。
5月8日早间消息,据彭博社报道,高通准备退出服务器芯片业务。
 
高通进军服务器芯片市场的来时路
 
2014年11月
 
高通正式宣布将进军服务器市场,而谋划早就开始了,只不过要定制 arm v8架构的大型服务器芯片,再创建完整的生态系统,去挑战强大的x86,并不容易。
 
2015年10月
 
高通展示了首款用于服务器的芯片,从而涉足目前被英特尔主导的服务器处理器市场。高通这一芯片包含24个处理器内核,其应用场景包括企业网络和互联网主干计算机。
 
2016年
 
高通与贵州政府合资成立华芯通半导体,推动由高通所设计、基于arm架构的自主服务器芯片的销售。
 
2017年
 
2017年高通的Centriq 2400服务器芯片开始出售,这款芯片采用三星10nm工艺,功耗和成本优于英特尔铂金版至强8180处理器。并且在11月该芯片发布的时候,微软还上台表达了对这款芯片的兴趣,但在此之后高通一直对进度保持沉默。
 
退出服务器芯片市场原因猜想
 
arm与高通是移动芯片领域的盟友,早前就发布了新一代的Cortex-A75/A55 CPU及Mali-G72GPU核心,并设定了服务市场目标,初步计划是2021年占据全球25%的服务器市场份额。同时宣布了针对服务器领域的新计划,他们将与高通、华为海思、凯为半导体(Cavium)、中国飞腾等8家芯片厂商合作推出服务器芯片,制程工艺主要是10nm及7nm。
 
然而,高通先是在 2018年4月大举裁掉半数服务器部门员工,也使得市场对高通在服务器芯片领域的布局多了疑虑。直到近日,彭博社援引消息人士称,高通正在研究关闭或者出售该部门。
 
原本是为了打破英特尔在这个利润丰厚的市场所占据的主导地位——英特尔在这一领域大约占据90%以上的市场份额。显然,英特尔在该领域的实力太强势,目前高通在该领域的实力还不足以撬动市场。
 
如果报道属实的话,仅仅半年左右,高通服务器芯片计划便草草收场,到底是为什么呢?
 
虽然目前高通发言人拒绝对此消息置评。但高通 CEO 史蒂夫·莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)在上月的财报电话会议上表示,高通的重点是压缩非核心产品领域的开支。
 
为了应对博通的恶意收购,高通管理层曾经在1月对投资者承诺,他们将把年度开支压缩10亿美元,以提升盈利能力。虽然取消该业务可以为高通节省设计费用,但也导致其未能摆脱对日趋放缓的智能手机市场的依赖。
 
手机中国联盟秘书长王艳辉指出:“虽然目前尚无法得知此新闻的真假,但是此前为了抗衡博通的收购,高通曾提高了今年的营收预期,这就有可能使得高通为了营收而出售那些需要长期大笔投入的业务。”而服务器芯片业务就是其中之一。
 
佛罗斯特研究(Forrester Research)首席分析师戴鲲对一财科技记者表示,在物联网、边缘网络与分布式应用日益重要的总体趋势下,若高通最终决定退出这一市场,相信可以帮助高通更加聚焦,从而更好地差异化应对市场竞争。
 
华芯通怎么办
 
按照合作协议,华芯通将依托高通的芯片技术,通过引进、吸收、再创新,开发适合中国市场的先进服务器芯片产品。此前曾预计,随着华芯通项目的建设顺利进行,首批芯片将于2018年投入量产。
 
随着高通退出服务器芯片市场,尽管今后华芯通可能无法再依托高通的技术,但据集微网了解,高通提供的仅为内核,主要研发工作还是依靠中国在进行。高通退出之后,对于华芯通可能有短期影响,但是影响不大!
 
分析认为,华芯通最合适也是最有可能被中资收购。
 
一方面,目前中国服务器芯片厂商在全球所占的比重越来越大。加上中国芯片企业大多数也是基于arm架构开发,目前发展较好的中国芯片企业华为海思、展讯、联芯、瑞芯微、全志等都是这一阵营。而华为、飞腾等厂商,都在大力投入arm服务器芯片的研发工作。
 
其次,在大数据云计算等应用的带动下,服务器市场发展很快。预计仅服务器芯片市场2020年就将达到150亿美元。中国目前是全球第二大服务器技术销售市场。为了更好的推动生态的发展,2016年4月15日,arm与中国的一批服务器与云计算厂商、高等院校和科研机构在北京成立了“绿色计算产业联盟“,推动基于arm架构的服务器芯片和生态的发展。
 
对arm和三星的影响
 
Calxeda和Applied Micro是最早开发arm架构服务器芯片的企业,但Calxeda早在2013年已倒闭;Applied Micro经营arm架构服务器芯片多年,但最终也被通信芯片厂商MACOM收购,其arm架构服务器芯片业务被拆分;AMD也开发了arm架构的服务器芯片,但后来又将重心放在了X86架构服务器芯片上,三星、NVIDIA、高通等都曾声言要开发arm架构服务器芯片,三星、NVIDIA相继放弃,不过时至今日只有高通付诸了行动。
 
arm 曾经不只一次在公开场合上表示,2020年要拿下15% 以上的服务器 CPU 市场,若少了高通,要达到这个目标的难度恐怕就提高了好几个量级。另外,高通手上原本就偏少的芯片代工订单恐怕又少掉一个。原本就苦于拿不到苹果大单,再加上其他客户又不放心三星过去的事迹,以及其良率低于台积电太多,产能比较难以确保的情况下,不愿意在三星下单。而高通原本7nm 就会分出一部份产能给台积电,若少了高通的服务器代工订单,那手上订单原本就不多的三星代工事业产能恐怕更闲置了。

关键词:高通,英特尔,服务器芯片
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